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Compás

En la música escrita, el aire se puede dividir en pequeños fragmentos. Cada uno de estos fragmentos se llama compás y contiene un cierto número de partes o pulsaciones. Así resulta mucho más fácil medir y contar un aire que si se contara el número de golpes por minuto.

La organización de los compases en una pieza de música se describe mediante signos que indican cuántos golpes o partes hay en cada compás y cuánto dura cada golpe.

Toda pieza de música escrita tiene al principio dos números, escritos uno sobre el otro; el superior indica cuántas partes hay en un compás y el inferior indica el valor temporal de cada parte. A estos dos números se les conoce como quebrado del compás.

En el quebrado del compás, el denominador (número inferior) representa una figura:

    • 1 equivale a la redonda.
    • 1/2 equivale a la blanca.
    • 1/4 equivale a la negra.
    • 1/8 equivale a la corchea.
    • 1/16 equivale a la semicorchea.
    • 1/32 equivale a la fusa.
    • 1/64 equivale a la semifusa.

El numerador (número superior) representa el número de esas figuras que nos indica el denominador caben en un compás.

Definimos un par de conceptos antes de enumerar los tipos de compases:

  • Unidad de compás: es la figura que equivale la duración de un compás completo.
  • Unidad de tiempo o de pulso: es la figura que equivale a un tiempo o pulso completo. En los compases simples será una figura simple y en los compases compuestos una figura con puntillo.

Tipos de compases:

Atendiendo al número de tiempos o pulsos de un compás:

El término “división” se refiere al número de tiempos o pulsos que hay en un compás.
  • Compases Binarios (o de división binaria): 2 tiempos o pulsos por compás
  • Compases Ternarios (o de división ternaria): 3 tiempos o pulsos por compás
  • Compases Cuaternarios (o de división cuaternaria): 4 tiempos o pulsos por compás

Atendiendo a la figura que representa su pulso o tiempo completo:

  • Compases simples o de subdivisión binaria: la figura que representa un tiempo o pulso es una figura simple. El numerador es: 2,3 o 4. Al ser de subdivisión binaria, la unidad de pulso puede dividirse en dos figuras más pequeñas.

En los compases simples (o de subdivisión binaria) el numerador nos indica el número de pulsos o tiempos:

      • 2 = Dos tiempos por compás (compás binario)
      • 3 = Tres tiempos por compás (compás ternario)
      • 4 = Cuatro tiempos por compás (compás cuaternario)

El denominador representa la figura que equivale a un tiempo o pulso. Por ejemplo: en el compás 2/4, el 4 indica la negra, y esa negra es la figura que equivale a un tiempo o pulso.

  • Compases compuestos o de subdivisión ternaria: la figura que representa un tiempo o pulso es una figura con puntillo. El numerador es: 6, 9 o 12. Al ser de subdivisión ternaria, la unidad de pulso puede dividirse en tres figuras más pequeñas.

En los compases compuestos (o de subdivisión ternaria), el numerador nos indica el número de subdivisiones por tiempo o pulso:

      • 6 = Dos tiempos por compás (compás binario)
      • 9 = Tres tiempos por compás (compás ternario)
      • 12 = Cuatro tiempos por compás (compás cuaternario)

El denominador indica la figura que equivale a un tercio del pulso, o sea, representa la subdivisión. Para saber qué figura equivale a un pulso o tiempo podemos multiplicar por tres la figura que representa el denominador. Por ejemplo: en un compás 6/8, el 8 representa la corchea, pero esto no significa que una corchea equivalga a un tiempo o pulso, sino que, una corchea corresponde a la subdivisión. En este ejemplo la figura que equivale a un pulso sería: 3xcorchea = negra con puntillo.

Algunos compases como el 2/8 y el 3/8, suelen hacerse a 1 tiempo. Así el 2/8 se marcaría 1 tiempo de negra y el 3/8 se marcaría 1 tiempo de negra con puntillo.

Tabla resumen de tipos de compases:

Simples (de subdivisión binaria) Numerador: 2 3 4
División: Binaria Ternaria Cuaternaria
Denominador: Figura = 1 pulso
Compuestos (de subdivisión ternaria) Numerador 6 9 12
División: Binaria Ternaria Cuaternaria
Denominador: Figura = 1 subdivisión (3 subdivisiones = 1 pulso)

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